La Unión Europea (UE) es una organización supranacional europea dedicada a incrementar la integración económica y política y a reforzar la cooperación entre sus Estados miembros.

La Unión Europea nació el 1 de noviembre de 1993, fecha en que entró en vigor el Tratado de la Unión Europea o Tratado de Maastricht, ratificado previamente por los doce miembros de la Comunidad Europea (CE) -Bélgica, Dinamarca, Francia, Alemania, Reino Unido, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Portugal y España. Con la entrada en vigor del Tratado, los países de la CE se convirtieron en miembros de la UE, que en 1995 se vio ampliada con el ingreso en su seno de Austria, Finlandia y Suecia.

Con el Tratado de la Unión Europea, se otorgó la ciudadanía europea a los ciudadanos de cada Estado miembro. Se intensificaron los acuerdos aduaneros y sobre inmigración con el fin de permitir a los ciudadanos europeos una mayor libertad para vivir, trabajar o estudiar en cualquiera de los estados miembros y se relajaron los controles fronterizos. Se fijó como meta conseguir una moneda única europea para 1999.

ANTECEDENTES

AÑOACONTECIMIENTO
1946Discurso de Churchill en Zurich.
1948Congreso de La Haya. Reunión de los principales movimientos federalistas europeos.
1948Fundación de la Organización Europea de Cooperación Económica (OECE).
1949Fundación del Consejo de Europa.
1950Formulación del Plan Schuman.
1951Fundación de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA).
1952Firma del tratado que instituía la Comunidad Europea de Defensa (CED).
1954El Parlamento francés no ratifica el tratado de la CED.
1954Transformación de la Unión Occidental (creada por el Tratado de Bruselas en 1948) en la Unión Europea Occidental (UEO), tras el ingreso de Alemania e Italia.
1957Tratado de Roma: fundación de la Comunidad Económica Europea (CEE) y de la Comunidad Europea de la Energía Atómica (Euratom).
1960Fundación de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA).
1960Firma del tratado por el que la OECE se convertía en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).
1963Veto de Francia al ingreso del Reino Unido en la CEE.
1966Compromiso de Luxemburgo (derecho de veto para los estados miembros).
1972Adhesión de Dinamarca, Reino Unido, Irlanda y Noruega a la CEE.
1972Referéndum en Noruega: primer rechazo a su ingreso en la CEE.
1973Ingreso de Dinamarca, Reino Unido e Irlanda en la CEE.
1974Creación de facto del Consejo Europeo.
1975Ratificación de la Convención de Lomé entre la CEE y 46 estados de África, del Caribe y del Pacífico (ACP).
1979Entrada en vigor del Sistema Monetario Europeo (SME). Nacimiento del ECU como nueva unidad de cuenta de la CEE.
1979Primeras elecciones de la Asamblea Europea por sufragio universal.
1981Ingreso de Grecia en la CEE.
1985Firma del Acta de adhesión de España el 12 de junio.
1986Ingreso de España y Portugal en la CEE.
1986Firma del Acta Única Europea.
1987Entrada en vigor del Acta Única Europea el 1 de julio.
1989Ingreso de la peseta en el SME.
1991Reunión del Consejo Europeo en Maastricht (Países Bajos).
1992Firma del Tratado de la Unión Europea (o Tratado de Maastricht).
1993Entrada en vigor del Tratado de Maastricht. Nacimiento de la Unión Europea (UE).
1994Creación del Instituto Monetario Europeo.
1994Adhesión de Austria, Finlandia, Suecia y Noruega a la UE.
1994Referéndum en Noruega: nuevo rechazo a su ingreso en la UE.
1995Ingreso de Austria, Finlandia y Suecia en la UE.
1995 Jacques Santer sustituye a Jacques Delors al frente de la presidencia de la Comisión Europea.
1995Reunión del Consejo Europeo en Madrid (España). Adopción del euro como futura moneda europea.
1996Aprobación del Pacto de Estabilidad.
1997Reunión del Consejo Europeo en Amsterdam (Países Bajos) para la reforma del Tratado de Maastricht.
1998Acuerdo sobre los países que formarán parte de la moneda única.

INSTITUCIONES PRINCIPALES

  1. El Consejo de Ministros de la Unión Europea
  2. La Comisión Europea
  3. El Parlamento Europeo
  4. El Tribunal de Justicia
  5. El Comité Económico y Social
  6. El Tribunal de Cuentas
  7. El Comité de Regiones