Grupos funcionales. Series homólogas

La adopción de nombres inequívocos y sistemáticos, a la vez que sencillos, para todos los compuestos orgánicos es hoy en día una de las mayores preocupaciones de los químicos. El número de compuestos orgánicos conocidos es muy elevado (más de 2.000.000) y para poder realizar su estudio es preciso una gran sistematización a la hora de efectuar una cuidada distribución de tales compuestos.

Se consiguió efectuar una clasificación de los compuestos orgánicos, introduciendo los conceptos de grupo funcional y de serie homóloga.

Se entiende por grupo funcional un conjunto de átomos presente en la cadena de carbono de un compuesto y que por sus características de reactividad define el comportamiento químico de la molécula. Cada grupo funcional definirá, por tanto, un tipo distinto de compuesto orgánico.

El conjunto de compuestos orgánicos que contienen el mismo grupo funcional constituye una familia de compuestos.

Una serie homóloga está constituida por un grupo de compuestos con el mismo grupo funcional y tales que cada término se diferencia del anterior y del posterior en que posee un grupo —CH2 más y menos, respectivamente.

Con estos conceptos, se puede introducir la clasificación de los compuestos orgánicos como derivados de la serie homóloga de cadena no ramificada, de los hidrocarburos saturados (o parafinas), por sustitución de un átomo de hidrógeno por el grupo funcional correspondiente.

En cuanto a la nomenclatura, en líneas generales, el nombre de un compuesto orgánico está formado esencialmente por dos partes: un prefijo, que indica el número de carbonos de la cadena y una terminación, que caracteriza la función.

La siguiente tabla muestra  las principales funciones orgánicas:

NOMBRE DE LA FAMILIA GRUPO FUNCIONAL EL NOMBRE TERMINA EN EJEMPLO
Alcanos policc.gif (314 bytes)-anofpropano.gif (1253 bytes)
Alquenos fgrenos.gif (408 bytes)-enof2buteno.gif (1309 bytes)
Alquinosfgrino.gif (242 bytes)-inofetino.gif (1062 bytes)
Hidrocarburos aromáticos  nombres no sistemáticos acabados en -enoffenil.gif (482 bytes)
Alcoholesfgralco.gif (210 bytes)-olfetanol.gif (421 bytes)
Éteresfgreter.gif (187 bytes)éterfmoxim.gif (390 bytes)
Aldehídos fgralde.gif (1217 bytes)-alfc3al.gif (692 bytes)
Cetonasfgrcarbo.gif (321 bytes)-onafmfc.gif (727 bytes)
Ácidos carboxílicosfgracido.gif (469 bytes)-ico, -oicofacetico.gif (607 bytes)
Ésteresfgrester.gif (447 bytes)-ato de ...-ilofatomet.gif (708 bytes)
Aminasfgramina.gif (200 bytes)-aminafetilam.gif (456 bytes)
Amidasfgramida.gif (513 bytes)-amidafnmetida.gif (724 bytes)
Nitrilos o cianurosfgrnitri.gif (242 bytes)-nitrilo (o cianuro de ...-ilo)fpropcn.gif (426 bytes)
Derivados halogenadosfgrhalo.gif (158 bytes)haluro de ...-ilofccl4.gif (229 bytes)

Para su estudio se suelen agrupar las familias de compuestos que presentas grupos funcionales similares. Por ejemplo:

Hidrocarburos:Alcanos, alquenos, alquinos, hidrocarburos aromáticos, etc.
Compuestos oxigenados:Alcoholes, éteres, aldehídos, cetonas, ácidos carboxílicos, ésteres, etc.
Compuestos nitrogenados:Aminas, amidas, nitrilos, etc.