La transformación del delta del rio Guadalfeo y la consolidación del puerto de Motril

Publicado el 2.Junio.2014 por IECA y archivado en Cartografía
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El delta del río Guadalfeo ha sufrido históricamente una notable transformación como consecuencia tanto de la importante dinámica natural sedimentaria y de la importante acción erosiva del mar, como por el proceso de aprovechamiento de las feraces vegas de la llanura aluvial de Motril y Salobreña. La existencia de un clima subtropical y de importantes recursos hídricos provenientes tanto del río, como del acuífero detrítico, facilitó que desde la Baja Edad Media el delta fuese un espacio irrigado, utilizado principalmente para el cultivo y transformación de la caña de azúcar, que adquiere carácter de monocultivo, y que obligó a luchar contra las avenidas del río, encauzar los numeroso canales por los que desaguaba, establecer azudes y acequias. La riqueza de las vegas motrileñas pronto consolida a esta población como centro administrativo y económico de la comarca, sin embargo este cultivo sufriría la competencia de la producción de azúcar colonial, y a principios del siglo XIX fue sustituido por el arroz y por el algodón.

En la segunda mitad del siglo XIX, una política arancelaria favorable a los intereses locales y la introducción de nuevas tecnologías gracias a la iniciativa de una burguesía emprendedora, cuyo hito es la construcción en 1845 de la primera fábrica moderna de azúcar de Europa, facilitó la reintroducción de la caña en la costa granadina, así como la aparición de numerosas instalaciones fabriles de extracción de azúcar y de otros productos derivados como el ron. A partir de este momento todo el antiguo delta es ocupado, incluso desecándose las zonas deprimidas inundadas resultado de la fuerte dinámica, donde finalmente ante el dominio de la sedimentación fluvial frente a la acción erosiva de las aguas litorales se creó un sistema fluvial de canales entrelazados en los que los frecuentes cambios de posición del cauce que habían dado lugar a la aparición de numerosos humedales.

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