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Reportaje

La estrella del Mediterráneo

La Junta colabora con la UE en un proyecto para la conservación de las praderas de Posidonia oceánica, hábitats prioritarios por su aportación a los ecosistemas costeros

22/12/2010
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Trabajos de evaluación de las colonias de Posidonia oceánica.

Trabajos de evaluación de las colonias de Posidonia oceánica.

Las plantas del grupo de las fanerógamas marinas constituyen uno de los ecosistemas litorales más importantes de los mares templados y cálidos del mundo, y representan el ecosistema 'estrella' del mar Mediterráneo. En la actualidad, las praderas de Posidonia oceánica se consideran hábitats de interés prioritario por la Unión Europea gracias a la gran diversidad de especies que albergan, a su contribución a la conservación de los ecosistemas costeros (fijan los fondos y los protegen de la erosión), al atractivo que suponen para el desarrollo de un sector turístico sostenible y al papel que juegan en la estabilización de la línea de costa.

En esta línea de protección y conservación trabajan de forma conjunta la Junta de Andalucía y la Unión Europea, y prueba de ello es el programa Life 'Conservación de las praderas de Posidonia oceánica en el Mediterráneo andaluz', que cuenta con un presupuesto total de 3.562.125 euros.

El objetivo principal es frenar la regresión experimentada en los últimos años por este importante hábitat marino, cuya relevancia está relacionada tanto con su papel en la conservación ambiental como en el desarrollo de actividades turísticas sostenibles. Este programa se aplicará en seis Lugares de Interés Comunitario (LIC) localizados en las provincias de Almería, Granada y Málaga y estará en vigor desde comienzos de 2011 hasta finales de 2013.

Gracias a este proyecto se mejorará el conocimiento y la conservación de la biodiversidad marina andaluza mediante el diagnóstico de la situación y la elaboración de un plan de gestión para estos hábitats que promueva la lucha contra sus amenazas, la puesta en valor entre los sectores productivos y el incremento de la participación social en las labores de preservación.

Para lograr estos objetivos la Consejería de Medio Ambiente aporta 790.779 euros al proyecto (algo más del 22% del total), mientras que casi el 70% de las inversiones corresponde a financiación comunitaria. El resto de socios son la Consejería de Agricultura y Pesca, el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), Conservación, Información y Estudio sobre Cetáceos (CIRCE), la Federación Andaluza de Cofradía de Pescadores, Federación Andaluza de Asociaciones Pesqueras, EGMASA, DAP y CEPSA.

Algunos de los principales resultados previstos consisten en disminuir el 80% de las amenazas por el fondeo de embarcaciones, evitar en un 100% las agresiones por pesca de arrastre incontrolada sobre dos de las praderas andaluzas de mayor interés (Monumento Natural de los Bajos de Roquetas y Acantilados de Maro-Cerro Gordo) y favorecer una participación mínima de 100 voluntarios al año en la gestión de estos ecosistemas.

También se espera aumentar la detección de actuaciones que incumplen la normativa ambiental que protege estos hábitats y, en general, incrementar la detección temprana de su degradación para poder evitarla.

Entre las actuaciones más destacadas contempladas en el proyecto se encuentran la realización de cartografías, estudios demográficos, análisis socioeconómicos, instalación de 40 boyas de fondeo, sistemas de vigilancia activa y pasiva, protección mediante arrecifes artificiales, seguimiento de especies exóticas y revisión de las figuras de protección de las zonas con Posidonia oceanica para adecuarlas a las categorías UICN. También se prevé el impulso de una Red de Monitorización basada en el voluntariado, la celebración de un simposio de expertos y varias acciones de difusión y divulgación.

Éstas y otras iniciativas se llevarán a cabo en el marco de los LIC Fondos Marinos del Levante Almeriense, Isla de San Andrés, Cabo de Gata-Níjar, Fondos Marinos de Punta Entinas Sabinar, y los ya mencionados Arrecife Barrera en los Bajos de Roquetas y Acantilados de Maro Cerro-Gordo.

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