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Productos típicos

05/01/2011
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El aceite de oliva es la principal grasa culinaria de la dieta mediterránea.

El aceite de oliva es la principal grasa culinaria de la dieta mediterránea.

Por dieta mediterránea se entienden los hábitos de vida característicos de algunos países de la Cuenca del Mediterráneo, como Italia, Grecia, Marruecos y España. Pero también de otros a los que no baña el Mediterráneo, como Portugal. El concepto de Mediterranean Diet (que puede traducirse como Dieta o Alimentación Mediterránea) fue acuñado por los científicos norteamericanos Keys, Grande y Anderson en los años cincuenta, en el conocido como Estudio de los Siete Países. Es por tanto, en realidad, un concepto reciente que venía a describir la alimentación típica de los países mediterráneos y cómo ello, unido a una forma de vida saludable, previene la aparición de enfermedades cardiovasculares.

A pesar de que el concepto es reciente, la dieta mediterránea tiene su origen en antiguas civilizaciones como Roma o la cultura árabe. Los últimos estudios han demostrado que ya en el antiguo Egipto se elaboraba cerveza, vino y pan, y que su dieta era rica en legumbres, pescado, fruta y verdura.

La dieta mediterránea se compone de una base (un 55 / 60%) de alimentos de alto aporte calórico: el pan, los frutos secos, las patatas, la pasta o el arroz, un alto consumo en frutas y verduras, un aporte moderado de proteínas (10%) y una alta proporción de ácidos grasos insaturados (15 / 20% de monoinsaturados, 6 / 8% poliinsaturados) frente a saturados (7 / 10%).

Así, las características principales se pueden resumir en un consumo elevado de legumbres y cereales, frutas y verduras, que son los que proporcionan energía, fibra y algunos minerales como el calcio y el magnesio, vitaminas, fibras y minerales, la ingesta de pescado como fuente principal de proteínas y un consumo moderado-bajo de productos cárnicos y lácteos. Los procesos culinarios deben basarse generalmente en freír en baño de aceite, hervir en agua y cocinar a la plancha, y todo ello con el aceite de oliva de oliva, como principal grasa culinaria -rica en ácidos grasos monoinsaturados-.

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