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Contaminación por ozono y salud

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Cómo se origina

Ozono y salud

En zonas urbanas e industriales se puede formar O3 a partir de los óxidos de nitrógeno y los hidrocarburos volátiles de diversas fuentes: tráfico rodado, procesos industriales y centrales térmicas principalmente.

Estos contaminantes junto a altas temperaturas y a una elevada insolación llevan a la formación de O3 en la troposfera, que es la capa donde nos movemos y respiramos. Aquí el ozono tiene efecto perjudicial sobre los seres vivos. Los niveles más altos de contaminación se dan en áreas suburbanas y rurales ya que las bolsas de O3 son arrastradas desde el interior de las ciudades por la dirección del viento.

Cómo afecta a la salud

Por su pequeña capacidad de disolución, el O3 penetra fácilmente en las vías respiratorias irritando las mucosas y los tejidos pulmonares.

  • Los sintomas más frecuentes que produce el exceso de O3 son:

    • Tos.
    • Dolor de cabeza.
    • Lasitud.
    • Dolor pectoral al inspirar profundamente.
  • Estos sintomas afectan principalmente a:

    • Personas que tienen enfermedades pulmonares.
    • Personas que realizan ejercicio físico al aire libre.
    • Niños.
    • Ancianos.

El grado de afectación varía en función de la sensibilidad individual y de la concentración de O3 en la atmósfera.

Cómo prevenir la contaminación

  • Utilizando el transporte público o medios no contaminantes, siempre que sea posible.
  • Con un mantenimiento adecuado del vehículo.
  • Limitando los desplazamientos en vehículo particular.
  • Usando pinturas y productos de limpieza sin disolventes orgánicos.
  • Ahorrando energía en casa y en el trabajo.

Límites permitidos

  • De protección de la salud

    • Por encima existe riesgo para la salud humana en caso de prolongados episodios de contaminación. UPS= 110 μg/m3 como valor medio en ocho horas.
  • De protección de la vegetación

    • Por encima puede verse afectada la vegetación.
  • De información a la población

    • Por encima existen efectos transitorios para la salud de determinada población particularmente sensible en caso de exposición de corta duración. UIP= 180 μg/m3 como valor medio en una hora.
  • De alerta a la población

    • Por encima existe un riesgo para la salud humana en caso de exposición de corta duración. UAP= 360 μg/m3 como valor medio en una hora.

Última revisión:  23/10/2012

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