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Parque Nacional de la Sierra de las Nieves

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El Parque Nacional de la Sierra de las Nieves, declarado en julio de 2021, es uno de los enclaves más singulares de Andalucía, atendiendo a su peculiar geología y su excepcional riqueza botánica.

Destaca, en este sentido, la belleza de sus paisajes kársticos, la singularidad del afloramiento de peridotitas y la presencia del Abies pinsapo, un abeto que crece también en los espacios protegidos andaluces de Sierra de Grazalema, Los Reales de Sierra Bermeja, Sierra Blanca y Sierras Bermeja y Real. Constituyen en su conjunto las únicas poblaciones mundiales de esta especie, que está estrechamente emparentada con los abetos existentes en el norte de Marruecos.

El Parque Nacional de la Sierra de las Nieves alberga, además, un rico patrimonio cultural e histórico en el que los primeros vestigios humanos de la prehistoria se solapan con legados fenicios, íberos, romanos, visigodos y, sobre todo, musulmanes. A estos se les debe la extensa red de alquerías, castillos, torres, fortalezas  y alcazabas, y también importantes transformaciones agrícolas, transformando el paisaje con huertas, acequias, albercas, aljibes, norias, molinos harineros, batanes...

Con 22.979,76 hectáreas, está situado en la provincia de Málaga, en la serranía de Ronda, y comprende los municipios de Benahavís, El Burgo, Istán, Monda, Paraura, Ronda, Tolox y Yunquera, además de aquellos que conforman su zona periférica de protección: Alozaina, Casarabonela, Guaro, Igualeja, Ojén y Serrato.

En esta sierra podemos distinguir las sierras blancas de rocas calizas frente a las sierras rojizas compuestas por peridotitas. Los contrastes de este sistema nos permiten pasar desde el pico Torrecilla (1.919 m), el más alto de Andalucía occidental, a la sima GESM que, con 1.101 metros de profundidad, es la más honda de Andalucía y la décimotercera de España.

La estratégica situación geográfica de Sierra de las Nieves y su rango altitudinal son responsables de su elevada diversidad biológica. El inventario florístico supera los 1.400 especies de plantas, de las cuales, 15 están amenazadas, como el pinsapo, el quejigo de alta montaña y el tabaco gordo.  En lo que respecta a la fauna, están presentes casi 200 especies de vertebrados, siendo 14 las especies que están incluidas en el Catálogo Andaluz de Especies Amenazadas, entre las que destacan murciélagos y libélulas. La cabra montés, asociada al carácter montañoso de estas sierras, es una de sus especies más emblemáticas.

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Parque Nacional Sierra de las Nieves

Además de Parque Nacional, la Sierra de las Nieves fue declarado Parque Natural por la Ley 2/1989, de 18 de julio. Posteriormente la superficie del Parque Natural se amplió mediante el Decreto 223/1999, de 2 de noviembre.

La presencia en el Parque Natural de hábitats naturales de especial relevancia, propiciaron la incorporación del ámbito territorial del Parque Natural al listado de Lugares de Importancia Comunitaria (LIC) en el año 2006.

Asimismo, las numerosas especies de aves presentes de especial importancia motivaron la designación del espacio como Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA). Además, el Consejo de Gobierno de la Junta de Andalucía declaró el LIC la Sierra de las Nieves como Zona Especial de Conservación (ZEC) mediante el Decreto 493/2012, por el que se declaran determinados lugares de importancia comunitaria como zonas especiales de conservación de la Red Ecológica Europea Natura 2000 (red Natura 2000).

Existen otras figuras de protección que afectan a la Sierra de las Nieves, como la declaración de Reserva de la Biosfera de la Sierra de las Nieves y su entorno, por parte de la UNESCO, el 15 de junio de 1995, y la declaración del espacio como Reserva de la Biosfera Intercontinental del Mediterráneo, declarada en el año 2006. 

Además, en 2007 este espacio fue adherido a la Carta Europea de Turismo Sostenible (CETS), renovada en 2012.

Cuadro resumen de otras figuras de protección que recaen sobre el Parque Nacional Sierra de las Nieves

 Figura de protección Código Superficie de la Zona Periférica de Protección en la figura de protección
    Ha %
Parque Natural Sierra de las Nieves - 6.597 8,8
ZEC y ZEPA Sierra de las Nieves ES6170006 6.597 8,8
ZEC Sierra Blanca ES6170011 5.629 7,5
ZEC Sierras de Alcaparaín y Aguas ES6170009 2.152 2,9
ZEC Sierra Blanquilla ES6170032 617 0,8
ZEC Sierras Bermeja y Real ES6170010 1.792 2,4
ZEC Valle del Río Genal ES6170016 327 0,4
ZEC Río Verde ES6170019 176 0,2
ZEC Río Guadalevín ES6170034 27 < 0,1
ZEC Río Fuengirola ES6170022 25 < 0,1
ZEC Río Real ES6170025 22 < 0,1
ZEC Río Guadaiza ES6170020 4 < 0,1
Reserva de la Biosfera Sierra de las Nieves 73.266 97,6
Reserva de la Biosfera Intercontinental del Mediterráneo - 73.266 97,6
Total superficie Zona Periférica de Protección incluida en alguna figura de protección - 74.766 99,6